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农药快讯:2020年第12期
  文章:48篇

拜耳宣布,就草甘膦、麦草畏、多氯联苯与美国多个诉讼方达成和解协议

作者:拜耳 更新时间:2020-06-29 点击量:1038


拜耳
624日宣布,就草甘膦、麦草畏、多氯联苯与美国多个诉讼方达成和解协议。


  • 拜耳重申产品安全性,以草甘膦为活性成分的农达除草剂是安全的,不具致癌性,和解协议不会影响农达在全球的继续供应。

  • 40余年的安全使用记录、包括美国环保署(EPA)在内的全球监管机构反复确认草甘膦产品的安全性。

  • 拜耳选择诉讼和解是在适当时机消除长期不确定性的有效且符合财务条件的明智之举,使公司能够更好聚焦创新和业务,服务客户,开发面向未来的更多解决方案。




  • 公司将支付总计101亿美元至109亿美元(91亿欧元至98亿欧元)以解决当前和未来潜在的草甘膦产品农达(Roundup™)的诉讼。

  • 公司还达成最高支付4亿美元以解决麦草畏(dicamba)漂移诉讼的协议,以及为解决大部分多氯联苯(PCB)水污染诉讼支付约8.2亿美元。

  • 所需资金将来自公司自由现金流和拜耳动物保健业务的剥离。

  • 拜耳将继续充分提供科学解决方案,为全球健康和营养做贡献。



2020年6月24日,拜耳宣布了一系列协议,这些协议将实质性解决孟山都公司的主要未决诉讼,包括美国草甘膦产品农达(Roundup™)产品责任诉讼,麦草畏漂移诉讼和多氯联苯(PCB)水污染诉讼。


此举解决了大约75%美国农达产品诉讼,涉及约12.5万个已提起和未提起的索赔。已解决的索赔包括所有主导农达联邦多区诉讼(MDL)或加利福尼亚州标识性案件的、以及95%正在审理中案件的原告律师事务所,并为剩余索赔的谈判树立了解决方案的关键价值与参数。


和解还建立了有效解决未来潜在索赔的机制。拜耳将支付88亿至96亿美元以解决当前的农达诉讼,包括支付预期的未决索赔,以及为一项单独的集体协议支付12.5亿美元解决潜在的未来诉讼。


农达集体协议尚待美国加利福尼亚北区地方法院法官VinceChhabria的批准。该决议已获得拜耳管理委员会和监事会的一致同意,并收到特别诉讼委员会的意见。这些协议不包含承认任何责任或不当行为。


拜耳集团CEO沃纳·保曼(WernerBaumann)表示:“首先,草甘膦产品农达(Roundup™)和解协议是拜耳在适当时机消除长期不确定性的正确行为。它解决了当前的大多数索赔,并建立了明确的机制管理未来潜在诉讼风险。考虑到持续多年的诉讼将会带来的重大财务风险以及对公司声誉和业务的相关影响,和解协议符合合理的财务条件。达成农达诉讼和解的决定使我们能够充分专注于医疗保健和粮食供应的业务。和解还将有利于草甘膦类除草剂的安全性和实用性讨论重回科学和监管、以及整个科学领域。”


和解谈判法院指定调解人KennethR.Feinberg说:“农达和解协议旨在为这个独特的诉讼提供建设性和合理的解决方案。拜耳就当前索赔达成单独而独立的和解协议,付出巨大努力。这是迄今为止取得的重大进展,超过了其他索赔解决程序的初始参与率,为当事方能够在适当时机结束农达诉讼提供了一个可靠框架。”


草甘膦产品农达(Roundup™)

诉讼和解

 

农达多步骤和解方案包括几个要素。该协议将解决美国联邦和州法院目前的绝大多数诉讼,包括提起诉讼的原告和已聘请律师但尚未在法院提起诉讼的当事方。参与和解的人将被要求撤诉或同意不起诉。拜耳支付88亿美元至96亿美元,既包括已签署的协议,也包括仍在谈判中的协议。


这也反映出一个事实,即在索赔程序进展顺利之前,无法获悉根据这些协议有资格获得赔偿的索赔人的数量。仍需协商的索赔主要包括电视广告产生的案件,原告的律师事务所就其客户的医疗状况提供的信息有限或根本没有提供信息案件,和/或少量律师事务所保留的存量案件。


已审理的三个案件-约翰逊(Johnson),哈德曼(Hardeman)和皮里奥德(Pilliod)-将继续进行上诉程序,并且不属于和解范围。对于拜耳而言,继续进行这些案件很重要,因为上诉将为以后的工作提供法律指导。在上诉法院的文件中,美国政府表示对拜耳先发制人的论点表示特别支持,认为农达诉讼中的州法律警示主张与美国联邦法律相冲突,不需要做出癌症警示,必须予以驳回。


就在本周(6月22日),加利福尼亚州的一位联邦法官做出裁决,授予草甘膦65号提案永久禁令,即在草甘膦成分产品上使用基于加州的癌症风险标签警示将是非法的。该裁决加强了拜耳在农达产品诉讼庭审中的论点。


未来可能发生的案件将依据一份尚待法院批准的集体协议处理。该协议包括成立一个潜在的未来原告集体,并建立一个独立的“集体科学小组”。集体科学小组将确定农达是否会引起非霍奇金淋巴瘤(NHL),如果确定是,则确定最低的暴露水平。集体科学小组认为拜耳有权披露,或将属于公共领域的材料将发布在公开网站上。


无论是集体还是公司,都将受到集体科学小组对这个普遍因果关系问题的决定的约束,将这个决定从陪审团的审判背景中移出,并交还给专家科学家。如果集体科学小组确定农达和NHL之间没有因果关系,则集体成员将被禁止在将来对公司的任何诉讼中提出其他诉求。集体科学小组的决定预计将需要数年时间。


在集体科学小组裁定之前,集体成员将不被允许继续进行农达索赔,并且不得寻求惩罚性赔偿。协议的资金上限为12.5亿美元,将支持对NHL的治疗,欠发达地区NHL诊断程序的研究,以及为在集体科学小组做出结论前患NHL且在此期间有需要并有资格获得资助的集体成员提供资金援助。


拜耳表示,在决定和解之前,已考虑了继续对农达案件进行诉讼的另一种方案。在公司的风险评估中,进一步诉讼的潜在负面结果,包括更多的原告招募和原告人数的增加,每年多达二十次的审判以及不确定的陪审团结果以及相关的声誉和业务影响,预计会远超和解与相关成本。


拜耳监事会律师顾问,同时是领导Skadden、Arps、Slate、Meagher&FlomLLP大规模侵权、保险和消费者诉讼实践小组的大规模侵权专家约翰·贝斯纳(JohnBeisner)说:“考虑到备选方案,我相信和解协议为诉讼面对的复杂和争议提供了全面、合理的解决方案。”


拜耳监事会主席NorbertWinkeljohann表示:“在我们的外部顾问JohnBeisner和诉讼委员会的支持下,拜耳监事会密切关注草甘膦产品农达、麦草畏和多氯联苯诉讼,并向拜耳管理委员会提供了法律咨询。监事会一致同意管理委员会,认为这三项和解都符合公司和利益相关者的最佳利益。”


保曼补充:“拜耳立足于创造客户福祉。作为一家致力于改善人类健康的科学公司,我们同情患者的遭遇,理解他们的需求。而与此同时,广泛的科学证据表明,草甘膦产品农达不致癌,因此对诉讼中指控的疾病不承担任何责任。我们坚定支持草甘膦类除草剂,草甘膦是同类产品中经过最严格研究的有效成分之一,40多年的安全使用记录证明了其安全性,不具致癌性。”


事实上,美国环境保护署(EPA)在2020年1月份发布的《临时注册复审决定》中得出明确结论,“没有发现接触草甘膦会给人类健康造成任何风险。”


和解协议不会对农达产品的供应产生影响,种植者和专业用户可以继续使用草甘膦类除草剂产品。同时,拜耳致力于提供更多选择,并于去年宣布在十年内投入约50亿欧元,作为可持续农业综合措施的一部分,开发多种杂草治理方法。


麦草畏(Dicamba

诉讼和解

拜耳还宣布了一系列协议,以解决对该公司提起的多氯联苯(PCB)水污染诉讼。孟山都公司合法生产多氯联苯,直到1977年停止生产。其中一项协议确定了一个类别,包括所有获得美国环保署(EPA)许可且涉及到多氯联苯排水的污染的地方政府。拜耳将向该类别诉讼支付总计约6.5亿美元,尚待法院批准。


唯一一起诉讼程序中的麦草畏BaderFarms漂移案不在此次和解协议内。拜耳表示,对BaderFarms的裁决与证据和法律不一致,并将在必要时继续提起审后动议和上诉。


拜耳坚定维护和支持采用VaporGrip™技术的XtendiMax™除草剂产品的安全性和实用性,并继续加强培训和教育工作,以帮助种植者合理使用这些产品。拜耳仍在处理尚待解决的麦草畏漂移案,以便能够专注于满足客户需求。


多氯联苯(PCB

诉讼和解

拜耳还宣布了一系列协议,以解决对该公司提起的多氯联苯(PCB)水污染诉讼。孟山都公司合法生产多氯联苯,直到1977年停止生产。其中一项协议确定了一个类别,包括所有获得美国环保署(EPA)许可且涉及到多氯联苯排水的污染的地方政府。拜耳将向该类别诉讼支付总计约6.5亿美元,尚待法院批准。


同时,拜耳已与美国新墨西哥州、华盛顿州和哥伦比亚特区的总检察长签订了单独的协议,以解决类似的多氯联苯索赔。对于这些与所确定类别无关的协议,拜耳将支付总计约1.7亿美元的款项。


所需资金将来源于自由现金流和剥离拜耳动物保健业务所获收益

与诉讼和解相关的现金支付预计将于2020年开始。拜耳目前预估,潜在的现金流支出在2020年不会超过50亿美元,在2021年支出将达到50亿美元。其余将在2022年或之后支付。


为筹集这些需纳税的款项,拜耳可利用的资金,包括现有的剩余流动资金、未来的自由现金流、剥离动物保健业务单元获得的收益以及发行额外的公司债券,这将为管理和解付款以及即将到期的债务提供灵活性。


根据评级机构的公示以及沟通,拜耳预计将保持公司的投资信用评级。凭借强大的基础业务,公司计划保留其分红政策。同时,资产负债表去杠杆化仍然是重中之重(首要任务)。



拜耳:蓄势待发,迎接未来


拜耳集团CEO沃纳·保曼表示:“在我们努力解决这一重大诉讼的同时,拜耳更放眼未来人类在健康和营养需要应对的多重全球挑战。从当前新冠疫情(COVID-19)到未来长期,拜耳致力于在2050年之前使日益增长和日益老龄化的人口生活质量得到改善(估计到2050年将有100亿人口)。”


保曼还表示,10万余名拜耳员工努力通过提供药品和农业投入品,实现“共享健康,消除饥饿”的公司愿景。我们相信,科学和创新将是未来的关键,正如在近160年的时间里,拜耳一直为客户和患者服务。我们致力于以负责任的方式应对这些挑战,既帮助实现联合国的可持续发展目标,又保持与利益相关者的透明度和建设性沟通,这对于维持公众对拜耳产品和公司的信任至关重要。


 

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